Het spel dat wij spelen: Jeu de Boules of Pétanque?

 

Het Jeu de Boules dat in Nederland gespeeld wordt, moet eigenlijk aangeduid worden als Pétanque. Jeu de boules is namelijk een verzamelnaam van spellen met ballen waarbij deze ballen een doelballetje of butje zo dicht mogelijk moeten benaderen. Bij het Jeu Provencal rondom Marseille rond 1900 was het een regel dat bij het schieten enkele passen mochten worden gemaakt en een andere regel gebood dat de speler op één been moest staan bij het plaatsen van een bal.

De huidige vorm van het spel ontstond eigenlijk bij toeval in het plaatsje La Ciotat even buiten Marseille. Bij een toernooi in 1907 zou ene Jules Lenoir - een vermaarde Jeu Provencalspeler - vanwege ernstige reumatische klachten niet kunnen meespelen. Hij kon geen aanloop nemen bij het schieten en niet op één been staan bij het plaatsen. Mogelijk werden om hem de regels enigszins aangepast: plaatsen en schieten uit stand met de beide voeten aan de grond binnen een getekende cirkel! In het vervolg werd het spel met deze regels - als variant van het Jeu Provencal - pétanque genoemd. Deze naam zou afgeleid zijn van het woord pétanco en dit betekent zoveel als "met de voeten vast op de grond". Zo zou het door veel Nederlandse verenigingen en in onze regio gespeelde spel aan zijn naam en uitvoering gekomen zijn!